Imagining the Balkans

Front Cover
Oxford University Press, Apr 15, 2009 - History - 288 pages
1 Review
"If the Balkans hadn't existed, they would have been invented" was the verdict of Count Hermann Keyserling in his famous 1928 publication, Europe. Over ten years ago, Maria Todorova traced the relationship between the reality and the invention. Based on a rich selection of travelogues, diplomatic accounts, academic surveys, journalism, and belles-lettres in many languages, Imagining the Balkans explored the ontology of the Balkans from the sixteenth century to the present day, uncovering the ways in which an insidious intellectual tradition was constructed, became mythologized, and is still being transmitted as discourse. Maria Todorova, who was raised in the Balkans, is in a unique position to bring both scholarship and sympathy to her subject, and in a new afterword she reflects on recent developments in the study of the Balkans and political developments on the ground since the publication of Imagining the Balkans. The afterword explores the controversy over Todorova's coining of the term Balkanism. With this work, Todorova offers a timely, updated, accessible study of how an innocent geographic appellation was transformed into one of the most powerful and widespread pejorative designations in modern history.

What people are saying - Write a review

User Review - Flag as inappropriate

Η Τοντόροβα, στο βιβλίο της για τα Βαλκάνια, οργισμένη από τα στερεότυπα που η Δύση έχει κατασκευάσει για τα Βαλκάνια προσπαθεί μεθοδικά και προσεκτικά να τα αναγνώσει και να αποκαλύψει τους πολιτικούς σκοπούς της δημιουργίας αυτών των στερεοτύπων. Φαίνεται να συμφωνεί με την παράφραση του Hermann Keyserling "Αν τα Βαλκάνια δεν υπήρχαν, θα έπρεπε να έχουν εφευρεθεί". Προσπαθεί να ιχνηλατήσει τις σχέσεις μεταξύ της πραγματικότητας και της επινόησης, να διερευνήσει την οντολογία των Βαλκανίων από το δέκατο όγδοο αιώνα έως σήμερα, αποκαλύπτοντας τον τρόπο με τον οποίο μια καθόλου αθώα πνευματική παράδοση κατασκευάστηκε, έγινε μύθος, και εξακολουθεί να μεταδίδεται ως λόγος, έχοντας μετατραπεί σε έναν από τις πιο ισχυρούς και διαδεδομένους υποτιμητικούς χαρακτηρισμούς στη σύγχρονη ιστορία. Η Todorova αντλώντας από τη θεωρία του Οριενταλισμού του Said, υποστηρίζει ότι ένας αντίστοιχος λόγος διαμορφώθηκε και στην περιοχή των Βαλκανίων. Ο λόγος αυτός προήλθε από τη Δυτική Ευρώπη και προσέδιδε μια σειρά αρνητικών χαρακτηριστικών και στερεοτύπων για τους λαούς των Βαλκανιών, χαρακτηριστικά διαμετρικά αντίθετα με αυτά που η Δυτική Ευρώπη θεωρούσε ότι είναι ευρωπαϊκά. Η συγγραφέας ονομάζει αυτό το ιδεολόγημα «Βαλκανισμό». Ο «Βαλκανισμός» «απαλλάσσει τη «Δύση» από τις κατηγορίες για ρατσισμό, αποικιοκρατικό πνεύμα, ευρωκεντρισμό και χριστιανική μισαλλοδοξία: στο κάτω – κάτω τα Βαλκάνια ανήκουν στην Ευρώπη, κατοικούνται από Λευκούς και, στην πλειοψηφία τους, είναι χριστιανικά». Αλλά οι ίδιοι οι Βαλκάνιοι θα θεωρηθούν φυλετικά υποανάπτυκτοι, κατώτεροι και βάρβαροι. Ο «Βαλκανισμός» είναι ο σκοτεινός άλλος του δυτικού πολιτισμού ... το alter ego του, το αρνητικό αντίγραφο μιας θετικής και φιλάρεσκης εικόνας των «Ευρωπαίων».
Το πολυσυζητημένο βιβλίο της απαντά σε αυτές τις προκλήσεις στα 5 πρώτα κεφάλαια, στα οποία αναφέρεται στις εξελισσόμενες αντιλήψεις των Βαλκανίων, τόσο εκεί όσο και στη Δύση, και στο έβδομο κεφάλαιο σχετικά με αυτό που θεωρεί ότι είναι το διακριτικό ιστορικό χαρακτηριστικό της περιοχής: η οθωμανική κληρονομιά. Σ’ αυτό το σημείο θα στραφεί εναντίον των βαλκάνιων ιστορικών, οι οποίοι προσπάθησαν να ξαναγράψουν την ιστορία υποβαθμίζοντας ή αρνούμενοι την οθωμανική κληρονομιά. Στις βιβλιοθήκες και τα


Balkanism and Orientalism Are They Different Categories?
2 Balkans as Selfdesignation
3 The Discovery of the Balkans
4 Patterns of Perception until 1900
5 From Discovery to Invention from Invention to Classification
The Balkans and the Myth of Central Europe
RealiaQuestce quil y a de horstexte?
Afterword to the Updated Edition

Other editions - View all

Common terms and phrases

About the author (2009)

Maria Todorova is Gutgsell Professor of History at the University of Illinois at Urbana-Champaign.

Bibliographic information