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(360) ASTOR, LENOX AND TILDEN FOUNDATIONS R

1915

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INTRODUCTION.

Je me propose d'étudier dans cet écrit les principaux types de femme que l'on rencontre dans l'Iliade et l'Odyssée. Je voudrais détachant l'une après l'autre de l'immense tableau dont elles font partie, les grandes figures d'Hélène, d'Andromaque, d'Hécube , de Nausicaa , d’Arété, de Pénélope et d'Euryclée, considérer avec quelque détail les éminentes qualités qui les distinguent, et pénétrer par la réflexion le secret de l'admiration sympathique qu'elles m'inspirent. Bien des fois déjà, età diverses époques,

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la critique a été amenée à s'occuper d'une manière plus ou moins directe des héros d'Homère. Tout a été dit sur Achille , Agamemnon , Ulysse , Priam , Hector. Ce sont là des types que chacun connaît , el qui n'ont jamais cessé de jouir d'une sorte de popularité. Il n'en est pas de même de leurs mères et de leurs épouses. Par suile de je ne sais quelle fatalité, celles-ci n'ont jamais, du moios pour la plupart, oblenu les mêmes honneurs, bien qu'elles n'en fûssent pas moins dignes. J'ai voulu réparer , autant qu'il était en moi, celle injustice du sort, et contribuer pour ma part à étendre leur renommée en proportion de leur mérite.

Ce travail pourrait bien encore présenter un autre genre d'utilité. Aujourd'hui que l'esprit public, trop longtemps ébloui et égaré par les sombres prestiges des scélérats sublimes , des courtisanes angéliques, des caurs qui sont des abîmes, semble revenir peu à peu au culle du vrai et du bon, peutêtre favorisera-t-il, dans les faibles limites

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